Que pasó en Guernica, España el 26 de abril de 1937

Guernica es una ciudad del País Vasco de España, en la provincia de Vizcaya. Es la antigua capital vasca, donde una vez se reunió la asamblea de la región bajo un roble que todavía es el símbolo y el sitio principal de visitas del turismo en la ciudad.

Que pasó en Guernica


Guernica es conocida en todo el mundo por un cuadro llamado precisamente “Guernika”, pintado por Pablo Picasso inmediatamente después del bombardeo en 1937 que destruyó la mitad de la ciudad. La obra de Picasso pretende ser una representación de los horrores de la guerra y se expone al museo Reina Sofía de Madrid.

Bombardeo de Guernica:
Hablando del bombardeo, ya que ese es el tema de este post….. El bombardeo de Guernica fue uno de los primeros bombardeos de la historia, una especie de “ensayo general” de lo que finalmente ocurrió unos años más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial. Ocurrió 26 de de abril de, 1937 por la Legión Cóndor (perteneciente a la Fuerza Aérea alemana) y Aviación Legionaria (perteneciente a la  Aeronautica italiana).


La Guerra Civil española ya estaba en marcha desde el año anterior, e involucraba a los fieles republicanos al presidente Manuel Azaña Díaz (apoyados por la Unión Soviética y los voluntarios internacionales socialista) y a los nacionalistas dirigidos por el general Emilio Mola y José Sanjurjo (  Luego Francisco Franco ocupó sus lugares cuando ambos perdieron la vida en dos accidentes aéreos separados). Los nacionalistas fueron apoyados por voluntarios internacionales con los nazis y los italianos a la cabeza (pero también Portugueses e irlandeses). Las tropas franquistas, sin embargo, no fueron capaces de tomar Madrid, se convirtió en un bastión republicano. Se decidió cambiar la estrategia y objetivos.
El País Vasco había apoyado abiertamente y políticamente con los socialistas (incluso hoy en día el porcentaje de adhesión a la izquierda es mayor en el País Vasco que cualquier otra regiòn española) y luego oponentes de los nacionalistas, la ciudad fue, por tanto, un símbolo  que se debía aniquilar. También era un importante acceso a la ciudad industrial de Bilbao por las tropas nacionalistas de Zaragoza.
El 26 de abril de 1937 desde el Comando Nacionalista español llegan a los alemanes a pedir ayuda para allanar el camino para las tropas de Franco. El comandante de la Legión Condor von Richthofen ordenó a la flota  destruir la ciudad, consiguiendo el apoyo también de bombarderos italianos.

Cuál era el objetivo inicial del bombardeo?


El objetivo inicial del bombardeo fueron los puentes, para evitar que las tropas republicanas pudiesen contrarrestar el nacionalismo que avanzaba. Sin embargo, decidieron atacar directamente a los republicanos y al símbolo de la ciudad. No directamente las grandes ciudades como Bilbao, ya que serviría entonces para el futuro del país, pero si la oposición de los símbolos franquistas, así como las vías de acceso a los principales centros.
El 26 de abril de, 1937 fue un lunes, y en Guernica era día de mercado; También había una feria importante, y se estima que en ese día la ciudad estaba colmada con casi 4.000 personas más la gente del campo (aunque fuentes revisionistas citan la ausencia del mercado y la feria).

Inicialmente, la ciudad fue sobrevolada en patrulla por un par de aviones de combate alemanes Heinkel 51 ; a continuación, a las 16:30 horas treinta de ellos (junto con tres SM79 italianos) llegaron a la formación, a disparar contra la multitud, causando decenas de víctimas. Un poco más de una hora después  veinte aviones bombarderos Heinkel 111 volvieron y dejaron caer cientos de bombas  de entre 100 a 250 kilos sobre la ciudad . Una hora después  otras diez mil bombas fueron lanzadas sobre la ciudad desde otra incursión. A las siete y media de la tarde todo había terminado, con un pueblo que había sido  borrado del mapa. Después de dos días los nacionalistas entraron en Guernica casi sin disparar un tiro.

Estimaciones de las víctimas de Guernica

Guernika, cuadro de Pablo Picasso representando el horror del Bombardeo de Guernica.

Las estimaciones de las víctimas eran completamente discordantes: los nacionalistas negaron que el bombardeo había sucedido, apuntando a los mismos republicanos como culpable al tratar de provocar una tierra quemada . En 1939, sin embargo, el Mariscal de la Luftwaffe Sperrle admitió el incidente, presumiendo de éxito. En el juicio de Nuremberg Goering declaró que Guernica fue la prueba perfecta para la fuerza aérea alemana que había sido constituída solamente cuatro años antes. Los republicanos en vez declararon que habían  muerto  1654 personas, magnificando la cantidad  para impresionar a la comunidad internacional, que por supuesto condenaba casi unánimemente el incidente.

Después de la Segunda Guerra Mundial la República Alemana señaló como responsables del régimen nacionalsocialista, disculpandose por el incidente. De acuerdo con las estimaciones de los historiadores, las muertes reales fueron 200, con más de 800 heridos.
La guerra terminó más tarde en 1939 con la victoria de Franco; Guernica, como en todo el País Vasco, la muerte causada por  los nacionalistas  no se detuvo al final del conflicto, sino que continuaron hasta la caída del régimen de Franco.
Fué el primer bombardeamiento importante de la historia que abrió la idea de “la muerte que viene del cielo” que caracterizó a la Segunda Guerra Mundial.

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