¿Que paso con los paisajes naturales?

Uno ya no sabe lo que es natural y lo que es artificial. A menudo se asume que lo natural es mejor que lo artificial. Volviendo a la naturaleza es algo que debemos aspirar, con los niños, en particular, no pasar suficiente tiempo en la naturaleza. Pero si quieres escapar de la civilización y la cabeza en el desierto sin alteraciones que puede estar adentro para un choque: no existe.

Cape Greco sea caves, Cyprus

Una nueva investigación sugiere ahora que prácticamente no hay zonas que han escapado a los impactos humanos. Pero no sólo eso, estos impactos ocurrieron hace muchos miles de años antes de lo que normalmente se aprecia. De hecho, tendría que viajar más de 10.000 años para encontrar el último punto en que la mayoría de los paisajes de la Tierra no se vieron afectados por los seres humanos.

El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias y dirigida por Nicole Boivin de la Universidad de Oxford, catalogó los cambios en la abundancia y diversidad de plantas y animales, al mismo tiempo que las sociedades humanas y tecnologías distribuidas en todo el mundo.

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Hay buena evidencia fósil de los humanos modernos – Homo sapiens – que están presentes en el este de África hace tan atrás como 195.000 años. Unos 180.000 años más tarde, los seres humanos se encuentran en todos los continentes excepto la Antártida. Durante este período hubo una serie de colapsos en la biodiversidad, casos particulares de las extinciones de la megafauna, los animales terrestres que pesen más de 44 kg no domesticados.

Hace entre 50.000 y 10.000 años, al menos 101 de los 150 grupos de especies de la megafauna se extinguió. Hay un gran debate en cuanto a si la desaparición de la megafauna como los mamuts o mastodontes era un resultado directo de la caza humana, o una respuesta a otros factores. La correlación no necesariamente conduce a la causalidad: por lo evidencia de que gran número de especies desapareció de algunas regiones en torno al mismo tiempo que los seres humanos que aparecen podría deberse a un factor común, como los cambios en el clima como los glaciares de la última edad de hielo se retiraron.

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El estudio de Boivin no produce una prueba irrefutable que demuestra los seres humanos eran responsables de estas extinciones. Sino que utiliza técnicas arqueológicas tradicionales y nuevos para producir hachas de sílex, polen de plantas y bosques quemados permanece como evidencia de los impactos humanos tenían.

Extinción nos llama la atención, pero los datos del equipo internacional ha reunido cuenta una historia de cambio rápido en no sólo el número total de especies de todo el tiempo que los seres humanos aparecen, sino también el número de plantas y animales individuales en estos ecosistemas. La caza y la limpieza del terreno son los dos principales culpables en el período más antiguo que estudian – el Paleolítico (que finaliza hace 10.000 años).

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Después de eso, los impactos cambian a una velocidad superior con el desarrollo y la rápida propagación de la agricultura. Por este tiempo las bandas de cazadores-recolectores itinerantes comenzar a asentarse y cultivos de plantas y cría ganado. Hoy en día, estamos acostumbrados a mirar por la ventanilla del avión para ver amplias extensiones de monocultivos de agricultura intensiva. Esta tendencia comenzó con los primeros agricultores que reemplazaron a diversos hábitats con un pequeño número de plantas cultivadas que con el tiempo se extendería por toda la Tierra, en sustitución de los ecosistemas lo que encontraron.

El desarrollo de la agricultura también incluye la domesticación de animales, algunos de los cuales se han expandido sus áreas de distribución, junto con los seres humanos. La domesticación de los pollos ocurrió hace unos 10.000 años en el Este de Asia. La Tierra es ahora el hogar de más de 20 mil millones de pollos, por lo que es la especie de ave más abundante por cierto margen. La gran mayoría de la masa de los animales terrestres Ahora se hace de los seres humanos y sus especies domesticadas de ganado, cerdos, ovejas, cabras y pollos.

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Cuando se incluye la introducción accidental de animales como las ratas y especies de plantas invasoras, la agricultura humana, orientada profunda alteración o sustitución completa de los ecosistemas a veces indígenas. Los ejemplos más crudos de estos cambios se encuentran en las islas que a menudo tienen un alto número de especies que no se encuentran en ningún otro lugar. Algunos ejemplos están documentados en la historia humana más reciente – la extinción del dodo no volador del siglo 17 de la isla de Mauricio, siendo el más famoso.

Así como un detalle algunos de los estragos que los seres humanos han forjado sobre la biosfera, los investigadores también destacan algunas interacciones positivas seres humanos tenían. Por ejemplo, la larga presencia de las sociedades prehistóricas que floreció dentro de la cuenca del Amazonas muestran que una gestión cuidadosa de los recursos ecológicos – en ese caso el cultivo de suelos productivos ricos – puede mejorar los ecosistemas y proporcionar medios de vida sostenibles.

Esta es quizás la lección más importante obtenida en el estudio. Si hemos de alimentar y cuidar a los nueve mil millones de personas que van a vivir en la Tierra a mediados de este siglo, entonces necesitamos una manera más sutil y compleja comprensión de la naturaleza y la sostenibilidad.

La era industrial en el que vivimos ha tenido impactos humanos a escala planetaria. Estamos cambiando el clima global y hay quienes sostienen que nos hemos convertido en una fuerza geológica. Nosotros no podemos volver a la naturaleza ni continuar como estamos.

El estado de la naturaleza – la situación de los seres humanos antes de la formación de sociedades – es un experimento mental bien utilizado en la filosofía. Se nos pide que consideremos cómo surgen las sociedades y los gobiernos. Lo que hace que una buena sociedad? ¿Cuál es la base moral de los impuestos?

La investigación que explora nuestros antiguos interacciones con el resto de la vida en la Tierra puede ayudarnos a abordar estas cuestiones y así entender nuestra situación actual. Queda por ver si el Homo sapiens – lo que vamos a recordar en latín significa persona sabia – tener la inteligencia para aprender de los errores del pasado y forjar un futuro sostenible en la Tierra.

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