Que pasó con la Pangea y la división de continentes?

En los primeros decenios del Siglo XVII el filósofo inglés Francis Bacon observó un planisferio y quedó asombrado que las costas orientales de América y las Occidentales de Äfrica combinan como si fuese un rompecabezas.Y si observamos, cuando estos continentes los acercamos parecen combinar perfectamente.

De esa manera nació la hipótesis de que los continentes no estaban donde se encuentran ahora , sino que fueron cambiando de posición en el transcurso de las eras geológicas.

En 1912 el metereológo Alfred Wegener recogió una serie de pruebas convincentes demostrando que hace un centenar de millones de años atrás África y Sudamérica estaban unidos en un solo bloque de tierras emergentes. Es así que a los dos lados del Océano Atlántico se han encontrado restos fçosiles y estructuras geológicas idénticas.

Qué era la Pangea?

El nombre de Pangea procede del prefijo griego “Pan” que significa todo y de la palabra  “Gea” que significa suelo o tierra. Significaría “toda la tierra”.

La Pangea , se cree, era un supercontinente con forma de U o de C que existía al final de la era Paleozoica e inicios de la era Mesozoica. En esta masa de tierra se agrupaba toda la tierra emergente del planeta Tierra rodeada por un solo océano.

Se cree que las zonas internas de la Pangea eran muy áridas y secas por falta de precipitaciones. Los animales emigraban libremente por todo el Supercontinente de norte a sur y de este a oeste.

Teoría de la división de continentes

Nació de esta manera la teoría de la división de los continentes a partir de la Pangea formulada por el mismo Alfred Wegener , según él los continentes fueron a la deriva, moviéndose progresivamente. El proceso aún está en curso, e siguiendo con hipótesis, América en cuestión de algunas decenas de millones de años se irá moviendo hacia el oeste. Australia se moverá hacia el norte y el Mediterráneo se reducirá a causa de la compresión de África sobre el continente Euroasiático.

Según Alfred Wegener sucedió lo que podemos ver en la siguiente imágen.

Alrededor de 200 millones de años atrás ,finales del Triásico y comienzos del Jurásico,  las tierras emergidas eran un único continente llamado Pangea, circundado por un único e inmenso océano llamado Panthalassa. Alrededor de 180 millones de años atrás la Pangea se habría subdividido en dos continentes: Laurasia y Gondwana, separados por un único mar llamado Tetide.

Cerca de 130 millones de años atrás , se comenzaron a delinear se fueron subdividiendo en los continentes actuales. Mientras que además se fueron formando los varios océanos como el Ïndico, el Atlántico, el Pacífico. Todo muy lentamente fue ocupando las actuales posiciones que podemos ver en un planisferio.

En ese momento nadie apoyó a la teoría de Alñfred Wegener porque no podía sustentar porqué se fue dividiendo la Pangea en varios continentes. Mientras que actualmente esta teoría es universalmente aceptada ya que la ciencia ha podido dar las más completas explicaciones de este fenómeno a través de la Teoría de placas tetónicas .

Video de Youtube de cómo se dividió la Pangea y se formaron los continentes

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