La nave espacial Juno se acerca a Júpiter

El misterio de lo que hay debajo de las nubes de tormenta remolino de Júpiter pronto será resuelto como nave espacial Juno de la NASA llega al planeta esta semana.

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Poco se sabe acerca de la enorme gigante de gas que es tan grande que puede verse desde la Tierra sin un telescopio, y que produce las auroras más espectaculares en el sistema solar.

Los científicos ni siquiera están seguros si hay un núcleo sólido por debajo de su turbulenta atmósfera o lo que impulsa el campo magnético enorme que rodea el planeta. Si la magnetosfera invisible brillaba en la luz visible, parece ser el doble del tamaño de la Luna llena de la Tierra.

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La nave espacial Juno – nombre de la diosa romana y esposa de Júpiter – se embala con nueve instrumentos capaces de escudriñando el corazón del planeta. Volará 2.600 millas por encima de las nubes – 3.000 millas más cerca de la superficie que cualquier otra misión ha logrado nunca.
Para el profesor Stan Cowley y el profesor Emma Bunce, de la Universidad de Leicester, la misión es la culminación de más de 15 años de trabajo.

En 2001, la pareja se produjo un documento innovador que sugiere que las espectaculares auroras sobre los polos de Júpiter fueron impulsados por una combinación de la rápida rotación del planeta y material volcánico vomitados de su luna Io.

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La investigación llegó a la atención de los controladores de la misión de la NASA que se invitó al equipo de Leicester a bordo para ayudar a planificar el proyecto. Ahora por fin a ver si su teoría era correcta.
“Júpiter produce las auroras más increíbles en el sistema solar, muchas veces más brillante que en la Tierra”, dijo el profesor Bunce.

“Esta es la primera oportunidad que tendremos para poner a prueba las ideas teóricas y ver si eran correctos.

“Juno es un proyecto muy ambicioso. No sabemos los detalles del interior, si es o no tiene un núcleo de la cantidad de agua está contenida en la atmósfera.

“Realmente tenemos una oportunidad para un cambio de ritmo. Los resultados que provienen de la misión Juno mejorarán significativamente nuestro conocimiento general de Júpiter “.
La nave espacial Juno ha pasado los últimos cinco años viajando por el viaje 1700000000 millas para llegar a Júpiter y llegará el lunes, cuando se va a disparar su principal propulsor de frenar, y caer en órbita alrededor del planeta.

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La entrada – conocido como Júpiter Inserción Orbital – es la parte más delicada de la misión. Ni siquiera se sabe si la nave puede sobrevivir a la radiación y la turbulencia de estar tan cerca de Júpiter. Es un juego de azar y la nave ha sido equipado para una bóveda de titanio para tratar de proteger a sus instrumentos sensibles.

“Es un monstruo, que es implacable, es implacable”, dijo el jefe científico de Scott Bolton Juno alrededor de Júpiter.

“Está dando vueltas tan rápido. Su gravedad es como una honda gigante, arrojando piedras, el polvo, los electrones, los cometas enteros. Cualquier cosa que se acerca a ella se convierte en su arma.

“Vamos a ir en estrecha, obtener los datos y salir. Y la primera vez que entra, eso es lo más peligroso “.
Las señales de la Tierra toman 48 minutos para llegar a controladores de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en el sur de California, así que no pueden intervenir si algo va mal.

científico del proyecto Steve Levin, del JPL, dijo: “Es el planeta más grande y más malo en el sistema solar y que tiene la radiación más grande y más malo y el campo magnético más grande y más malo.

“Ninguna nave espacial ha volado jamás tan cerca de Júpiter. Volado esta profundamente en los cinturones de radiación “.

Los viajes anteriores a Júpiter se han basado en la energía nuclear debido a la distancia desde el sol, pero Juno es la primera nave espacial para aventurarse tan lejos en la energía solar.
Así como tomar una serie de medidas científicas, la cámara a bordo pasará un año romperse los tiros más cercanos de Júpiter jamás alcanzados. Se espera que la misión también ayudará a los científicos a entender por qué la Gran Mancha Roja – el distintivo de la tormenta en forma de ojo, que hace estragos en la atmósfera de Júpiter – se está reduciendo.

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Una vez que la misión ha terminado, Juno se sumerge en la atmósfera de Júpiter y se queman para evitar estrellarse contra una de las lunas del planeta por accidente.

Europa en particular, pudo albergar vida y los científicos están preocupados de que los microbios de la Tierra podrían ser introducidos al cuerpo.

Júpiter se cree que es el primer planeta que se formó en el sistema solar y fue visto por primera vez desde la tierra por los babilonios en el siglo 8 aC.

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