Astrónomos han descubierto un planeta con tres soles

Los astrónomos han descubierto un planeta con no uno, ni dos, sino tres soles. Conocido como HD 131399Ab, el planeta recién descubierto se encuentra a 320 años luz de la Tierra en la constelación de Centaurus. El planeta se estima en más que 16 millones de años, por lo que es uno de los exoplanetas más pequeños descubiertos hasta ahora.

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El sistema estelar triple se compone de dos estrellas más pequeñas que la del giro de alrededor juntos como una pesa de hilatura y una tercera, más grandes estrellas. Las dos estrellas que giraban en órbita alrededor de la tercera estrella a una distancia de 300 unidades astronómicas (1 unidad astronómica es igual a la distancia entre la Tierra y el Sol). HD 131399Ab orbita directamente la estrella más grande. Este complejo de baile de tres estrellas, se visualiza en el vídeo a continuación.
Con un sistema de tres estrellas, de esta manera, una persona de pie en HD 131399Ab sería testigo triples amaneceres y puestas de sol cada día, durante ciertas épocas del año. Para la mitad de la órbita del planeta, que dura 550 años terrestres, las tres estrellas son visibles en el cielo.

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“Los dos más débiles son siempre mucho más juntos, y el cambio en la separación aparente de la estrella más brillante durante todo el año.” Kevin Wagner, estudiante de doctorado de la Universidad de Arizona y autor principal en el papel de alta definición 131399Ab

Por supuesto, con temperaturas que alcanzan los 580 grados centígrados, es poco probable que la vida, tal como la conocemos, podría existir en este planeta para disfrutar de esos triples románticas puestas de sol.

El sistema exótica fue descubierto por un equipo de astrónomos dirigido por la Universidad de Arizona usando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo del Sur en Chile. Los científicos creían anteriormente que era imposible que un sistema como éste exista. Debido a la complejidad de la atracción gravitatoria de cambiar a lo largo de una órbita, se pensó que la estabilidad no se podría lograr y cualquier planeta se arrojó fuera del sistema.

“Si el planeta estaba más lejos de la estrella más masiva en el sistema, sería expulsado del sistema. Nuestras simulaciones por ordenador han demostrado que este tipo de órbita puede ser estable, pero si cambia las cosas un poco, se puede llegar a ser inestable muy rápidamente. “Daniel Apai, profesor asistente en la Universidad de Arizona y co-autor en HD 131399Ab papel
HD 131399Ab es especialmente singular porque es uno de los muy pocos exoplanetas fotografiados directamente.

Debido a que los exoplanetas son muy débil y lejano, que a menudo se pierden en el resplandor brillante de las estrellas gigantes que orbitan. Por esta razón, la formación de imágenes directamente un exoplaneta es increíblemente difícil, y la mayoría de los más de 2.000 exoplanetas confirmados hasta la fecha se han encontrado en su lugar mediante la detección de pruebas de su existencia, en lugar de una imagen directa del planeta.

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Utilizando el método de tránsito, los astrónomos pueden determinar mediante la detección de exoplanetas el efecto que tienen en la luz de su estrella a medida que pasa frente a ella. Cuando la luz de una estrella se atenúa periódicamente, se insinúa que un planeta podría estar transitando frente a ella.

Los astrónomos fueron capaces de obtener con éxito una imagen directa de HD 131399Ab mediante el uso de una herramienta especializada en el Very Large Telescope de ESO conocido como el instrumento de esfera. Con la esfera, los astrónomos estudiaron un trozo de cielo en luz infrarroja, y emplearon una estrategia sofisticada para arrancar las firmas de calor planetarios de firmas sus estrellas ‘.

Mientras que un planeta con tres soles puede parecer particularmente único, el astrónomo que dirigió el estudio, Kevin Wagner, cree que pueden ser más comunes de lo que pensamos.

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