A 100 años de la batalla del Somme: que paso allí

El 1 de julio se marco el 100 aniversario del inicio de uno de los conflictos más terribles de la Gran Guerra, en un sinónimo de los horrores de la guerra de trincheras. A continuacion te contaremos con detalles que fue lo que ocurrió.

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A las 7:30 am el 1 de julio de 1916 los silbidos volaron a lo largo de miles de trincheras en el frente occidental y miles de nuestros valientes Tommies fue “por encima” en una lluvia mortal de disparos. Fue el día más oscuro en la historia militar de nuestro país – en el ejército británico sufre una masiva 60.000 bajas. Sin embargo, el derramamiento de sangre continuaría como la Batalla del Somme se extendió durante otros cinco meses. Ahora, mientras el país se prepara para celebrar los 100 años desde el comienzo de la batalla más famosa de la Primera Guerra Mundial, revelamos todo lo que necesita saber acerca de ella.

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1. Dos años después de la Primera Guerra Mundial los aliados y los alemanes se clavaron en sus trincheras haber respondido con violencia a un punto muerto en el norte de Francia. La ofensiva del Somme fue un intento británico y francés combinado para forzar un avance decisivo.

2. La batalla del Somme terminaría siendo más grande y duró del 1 de julio al 18 de noviembre de 1916. Que se libró en torno a los tramos superiores del río Somme, de la parte delantera. Así como las tropas británicas y francesas, soldados de Canadá, Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica participaron.

3. Las fuerzas británicas, lideradas por el general Sir Douglas Haig, terminaron jugando un papel más importante de lo previsto inicialmente debido a las unidades francesas habían estado tratando con la famosa defensa de su fortaleza en Verdún.
4. Muchos de los soldados del ejército regular británico se habían perdido en batallas anteriores, con los voluntarios recién reclutados que constituyen una gran parte de los que luchar en el Somme. Muchos eran parte de Pals batallones: hombres evaluados en el mismo barrio que lucharía al lado de otra.

5. Antes de la batalla un bombardeo de una semana vio 1.400 piezas de artillería británica una masiva 1,7 millones de conchas en las líneas alemanas, con el objetivo de ablandarlos para un ataque de infantería.

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6. Sin embargo muchas de las conchas eran trapos o no estallaron dejando gran parte de las defensas intactas. Esto incluye los campos – a menudo a través de 40 yardas – de alambre de púas temible tan grueso como el dedo de un hombre.
7. Diecinueve enormes minas se explotaron minutos antes del ataque británico de túneles debajo de las líneas alemanas. La mayor de ellas fue la mina de Lochnagar. La explosión dejó un cráter de 70 pies de profundidad y 300 pies de ancho.

8. ¿Qué sería el mayor ataque de la historia militar británica comenzó a las 7:30 am el 1 de julio, conocida como la “hora cero”, cuando 120.000 infantería británica salió de sus trincheras y avanzó hacia las líneas enemigas. Muchos hombres nunca habían visto acción y se les dijo a caminar hacia sus objetivos.

9. La infantería avanzando enfrenta obstáculos formidables. Los alemanes estaban bien atrincherados a las posiciones altas con tres líneas de trincheras, varias millas de profundidad. Sus refugios de hormigón, a menudo de 30 pies hacia abajo, estaban bien construidos y suministrados con electricidad.
10. La mayor parte de los defensores alemanes habían sobrevivido al bombardeo y, alertados por la detonación de las minas, salido de sus escondites para bombardear las tropas que avanzaban con ametralladoras.

11. A medida que entraron en la tierra de nadie del soldado de infantería británica promedio llevado alrededor de 60 libras de equipo incluyendo 200 balas, granadas, alimentos, agua e incluso una pala.

12. En el primer día de la lucha contra los británicos tomaron una masiva 57.470 bajas – con 19.240 muertos. La mayoría murió en la primera hora. El sesenta por ciento de los oficiales había perecido. Los alemanes habían tomado cerca de 8.000 bajas.

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13. Algunas unidades británicas fueron virtualmente eliminados. De los 700 hombres de los Pals Accrington que entró en acción ese día unos 235 muertos y 350 heridos.

14. Para cada patio del frente de 16 millas en la que los británicos avanzaron tomaron un promedio de dos muertes. Mientras que algunos objetivos se tomaron con valentía los alemanes a menudo contraatacado con éxito. En las primeras 24 horas se consiguieron sólo tres millas cuadradas de territorio.
15. El 1 de julio solo 10 Cruces Victoria para la galantería se adjudicaron – hubo un total de 51 para el final de la batalla en noviembre.

16. Para mantener la moral entre sus hombres capitán Wilfred “Billie” Nevill del Regimiento de Surrey del este les animó a lanzar balones de fútbol por delante de ellos a medida que avanzaban. Se trabajó – los soldados lograron su objetivo inicial. Pero Nevill, de 21 años, fue muerto, un disparo en la cabeza. Dos de las bolas fueron recuperados más tarde.

17. A pesar del nivel de pérdidas Haig ordenó el avance de continuar en las semanas y meses que siguieron creyendo que un empujón más vería un gran avance con éxito, incluso preparando caballería para correr a través de huecos en las líneas alemanas.

18. Las tácticas fueron mejorados, incluyendo el uso de la llamada “barrera progresiva” en la que la infantería avanzó detrás de una pantalla de conchas, pero antes de noviembre del terreno se habían batido en un pantano fangoso y la ofensiva fue suspendida.

19. Entre los que combatieron en el Somme fue de 13 años de edad, Sidney Lewis de Tooting, al sur de Londres, que había mentido sobre su edad para unirse y sirvió en la batalla en el cuerpo de la máquina del arma.

20. Al final de la batalla, en el que 30 millones de proyectiles fueron disparados por ambos lados, las fuerzas aliadas habían penetrado tan sólo siete millas en territorio alemán.
21. Los aliados tomaron 624.000 víctimas en el Somme. Cerca de 420.000 de ellos eran de las fuerzas británicas de la Commonwealth – 125.000 murieron. Se estima que los alemanes han sufrido en la región de 500.000 víctimas.

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22. La cifra de muertos había uno de los hijos del primer ministro Asquith, Raymond, de 37 años, así como dos miembros del parlamento y muchos deportistas destacados. La víctima era más antiguo que fue de 67 años cuando murió de las heridas el 21 de julio de 1916 Lt Henry Webber.

23. Futuro primer ministro Harold Macmillan fue herido en el Somme, mientras que otros nombres famosos para participar incluyen Señor de los Anillos autor JRR Tolkien. futuro líder nazi Adolf Hitler fue herido en la pierna en el Somme.

24. La batalla vio el primer uso de tanques por los británicos. El 15 de septiembre en Flers-Courcelette cerca de 30 de estos animales de explotación de árboles de 28 toneladas, erizados de ametralladoras, entró en acción. Moviéndose a 7 mph, más se rompió y no pudo romper el punto muerto.

25. Las numerosas bajas llevado a la batalla que se caracterizan por una pérdida inútil de la vida. Haig, en particular, ha sido retratado como un carnicero, haciéndose eco de la descripción de un general alemán de soldados británicos son “leones dirigidos por burros”.

26. Haig en realidad era popular entre sus hombres y algunos historiadores creen que la batalla no fue un completo desastre, ayudando a debilitar permanentemente el ejército alemán y tal vez haciendo su derrota final en 1918 inevitable. De hecho, uno oficial alemán llamado la batalla del “grave fangosa del ejército de campaña alemana”.

27. Tanto el futuro primer ministro Winston Churchill y David Lloyd George, entonces secretario de Estado para la guerra, fueron críticos con el estilo de desgaste de la guerra siendo empleado por los comandantes sobre el terreno.

28. En agosto de 1916 varios película llamada La batalla del Somme, con imágenes de los combates, se mostró en los cines británicos y visto por 20 millones de personas.

29. En la actualidad hay 250 cementerios en el Somme conmemorativos de los que cayeron 150 pies incluyendo el Thiepval Memorial, que conmemora más de 70.000 hombres que tienen tumba conocida.

30. Este verano, la Royal British Legion está produciendo pasadores edición de amapola limitadas hechas de conchas británicos disparadas durante la batalla y la pintura roja que contiene tierra de la propia Somme. El aniversario estará marcado por vigilias especiales en todo el país.

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